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Renault Trucks rend hommage à Paul Berliet

Renault Trucks est l’héritier de plus d’un siècle d’histoire. Le constructeur rend hommage à Paul Berliet, un pionnier de l’industrie automobile, décédé le 7 août 2012. Un buste à son effigie a été dévoilé le 25 avril 2013, à proximité de l’amphithéâtre de Renault Trucks situé sur le site lyonnais, à Saint-Priest, qui porte désormais son nom.

Renault Trucks est l’héritier d’une histoire riche, débutée il y a plus d’un siècle, en 1894, avec Marius Berliet. C’est au fils de ce dernier, Paul Berliet, un véritable pionnier, que le constructeur a rendu hommage en dévoilant un buste à son effigie à Saint-Priest, le 25 avril. La cérémonie s’est déroulée en présence de la famille Berliet, de la Fondation Berliet, de Bruno Blin, président de Renault Trucks et de Bernard Modat, directeur de la marque pour Renault Trucks.

Paul Berliet, homme de terrain passionné, entre en 1935 comme ouvrier dans l’entreprise de son père, la société Automobiles Marius Berliet. Successivement chef de l’atelier fonderie puis directeur général des fabrications dans les années 40 et directeur général adjoint en 1954, Paul Berliet souhaite développer l’entreprise à l’international. Il se tourne vers les pays en voie de développement et fonde des usines en Algérie et au Maroc en 1957. Et c’est justement après un voyage en Afrique qu’il décide de produire des véhicules gros porteurs adaptés aux besoins des clients pour un usage en terrains difficiles, notamment pour la recherche pétrolière. Les capacités de ces véhicules, avec en première ligne le GBC, sont révélées par la mission Berliet Ténéré-Tchad en 1959 et 60.

Paul Berliet devient président directeur général de l’entreprise en 1962. Il créé un centre d’études et de recherche pour « avoir 20 ans d’avance ». Il met aussi en œuvre une politique de décentralisation des sites de production dans la région Rhône-Alpes pour revitaliser les zones rurales. En 1975, l’entreprise Berliet est cédée à la Régie Nationale des Usines Renault et prend le nom de Renault Véhicules Industriels en 1978 lors de sa fusion avec Saviem. Paul Berliet en sera le vice-président. L’entreprise deviendra RENAULT V.I., puis Renault Trucks en 2002, après le rachat par le groupe Volvo.

En 1982, Paul Berliet crée la Fondation de l’Automobile Marius Berliet à Lyon. Reconnue d’utilité publique, elle a pour objectif la sauvegarde et la valorisation du patrimoine automobile rhônalpin et des véhicules industriels français. Ses collections comptent, d’une part plus de 300 véhicules et d’autre part, 300 000 documents répertoriés et classés, consultables par les chercheurs et historiens. Paul Berliet en assure la présidence jusqu’en 2009, et restera impliqué dans ses activités jusqu’à son décès.

 

Photo :

A gauche : Bernard Modat, directeur de la marque pour Renault Trucks

A droite : Philippe Brossette, neveu de Paul Berliet

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