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Une belle performance du Team Renault Trucks Racing à Misano

La deuxième manche du Championnat d’Europe de camions 2008 de la FIA s'est déroulée sur le circuit international de Misano en Italie, où le temps agréable et printanier a attiré 27 000 spectateurs.

Frankie Vojtisek et son coéquipier Markus Altenstrasser ont trouvé le circuit de Misano bien différent de celui de Barcelone où s'était déroulée l'épreuve précédente, avec des virages moins serrés et un terrain sec qui ont nécessité une adaptation majeure pour essayer d'établir les meilleurs chronos possibles.

Au cours des essais libres du samedi, le pilote tchèque a tout de même réalisé un meilleur temps de 2:06.202, suffisant pour s'aligner 7e sur la grille de départ. Son coéquipier autrichien Altenstrasser a été légèrement plus rapide (2:05.291) et a pris la 6e position.

Dans la séance qualificative, c'est Antonio Albacete (MAN) qui prend l'avantage dès les premiers tours et le garde jusqu'à l'arrivée. Les deux Renault Premium font un bon parcours et Markus Altenstrasser conserve sa position de départ pour terminer 6e. Vojtisek était bien parti pour rentrer dans les points mais un contact avec Dominique Lacheze (MAN) a endommagé le camion et l'a fait rétrograder en 14e position.

La course de coupe de samedi est revenue à David Vrsecky (Freightliner) grâce à un excellent départ, tandis que les deux Renault Premium du Team Frankie avançaient au cœur de la mêlée. Altenstrasser a de nouveau franchi la ligne d'arrivée à une 6e place bien méritée et Vojtisek a réalisé une belle remontée de cinq places pour finalement dépasser le Hongrois Balazs Szobi (MAN) dans le dernier tour et accrocher la 9e place sous le drapeau.

Les courses du dimanche ont offert de meilleurs résultats à Frankie (qui fêtait son 47e anniversaire). Il a terminé deux fois en 7e position ce qui lui a permis de se maintenir à la sixième place du classement général du championnat.

Neuvième sur la grille dans la série qualificative, Vojtisek se lance dans la course avec ardeur et reprend deux places au tour final en dépassant les MAN de Blaise et Allgauer pour finalement pointer septième.
Altenstrasser aussi a fait des étincelles. Parti en 20e position sur la grille après avoir connu des problèmes techniques au cours des essais, l'Autrichien a fait une remontée sensationnelle et finit 11e.

En grande forme, le champion en titre Markus Bosiger a remporté l'épreuve, première des deux victoires que le pilote suisse a décrochées dans la journée.

Dans la course de coupe, Vojtisek et son Renault Premium ont encore passé la ligne avec un 7e temps, très proche du chrono du MAN de Stuart Oliver mais sans jamais pouvoir dépasser le pilote britannique expérimenté, et juste devant son coéquipier Altenstrasser qui a bien roulé et a regagné trois places pour passer sous le drapeau en 8e position.

Pendant que les pilotes entretenaient le spectacle sur le circuit, Renault Trucks avait organisé en marge de la course une présentation de son nouveau Magnum à une centaine de clients italiens.

Le championnat se déplace maintenant à Albacete en Espagne (28/29 juin), sur un circuit étroit et tortueux où le Team Frankie espère que de nouvelles évolutions permettront d'améliorer la performance de leurs Renault Premium Racing.

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